STATUE DE BIO GUERA À COTONOU : UN « COMBATTANT DE LA DIGNITÉ ET DE LA LIBERTÉ AFRICAINE »

Le chef de l’État Patrice Talon a procédé samedi 30 juillet 2022 à la triple inauguration des monuments érigés à Cotonou. Parmi celles-ci figure la statue de Bio Guera. Qu’est-ce qu’on peut retenir de cet ancien guerrier érigé au rond-point de l’aéroport international Bernardin Gantin de Cotonou ?

De son nom de prince wasangari Gbaasi N’Guera, le futur Bio Guera était un cultivateur dévoué à son travail à l’exemple de plusieurs de ses congénères. Son père est Sabi Yerima et sa mère est Yͻn Gͻn. Eduqué à monter à cheval, à manier l’arc et les flèches, à servir comme guerrier de réserve de l’armée du roi de Nikki, il ne nourrit aucune ambition politique sauf à voir prospérer ses immenses champs de céréales et de tubercules.

Certes, les descendants baatonnu, dans leur littérature, continuent d’entretenir sa mémoire et les arts de la scène, notamment le théâtre, réécrivent à volonté son histoire. Mais il demeure que son parcours et ses œuvres restent inconnus du grand public. Les nouvelles générations ont peut-être entendu parler de lui, mais elles ignorent la nature de ses combats et les idéaux qui ont nourri son engagement.

Personnage atypique dans l’historiographie du Bénin, connu pour avoir été distingué en 1975 « héros national », sa résistance contre le colonisateur français qui, au terme de l’expédition militaire contre Béhanzin en 1894, avait voulu soumettre les peuples Wasangari, Peul et Baatonnu de l’ancien territoire du Baru-tem, est citée comme un acte de résilience exemplaire. De sa naissance en 1856 à sa disparition le 17 décembre 1916, Bio Guera aura vécu une vie pleine, partagée entre ses activités paysannes et marchandes. Avec les exactions de l’armée coloniale sur ses terres, il devient un activiste et son engagement politique se transforme en rébellion armée puis en force de résistance.

La statue de Bio Guera érigée au rond-point de l’aéroport international Bernardin Gantin de Cotonou

Bio Guera ne s’est pas fait prier pour faire partie des figures de la guerre de résistance des Baatombu à la pénétration française. Il est rentré dans l’histoire pour sa détermination à libérer les populations du Borgou, les Baatombu et les Boowo des privations de liberté, de l’impôt de capitation, de la conscription, du travail forcé et des exactions diverses dont elles étaient victimes sous l’administration coloniale. Justicier, préférant la mort à l’oppression coloniale, il nous laisse en héritage le sens de sacrifice de soi pour l’intérêt collectif. C’est bien dans cet état d’esprit qu’il se donna corps et âme à la guerre à Baura, à douze kilomètres au nord de Bembéréké. Traqué, épuisé par toutes ces années de rébellion, le prince révolté finit par être repéré dans une de ses retraites et est tué le 17 décembre 1916.

Aujourd’hui, grâce à la volonté du chef de l’État de représenter au peuple béninois et au monde entier, la charge symbolique de l’histoire du Bénin, la statue de Bio Guera accueille désormais à l’aéroport international Bernardin Gantin de Cotonou tous ceux qui entrent à l’intérieur du Bénin et y sortent.   Elle est composée d’une enveloppe faite de fonte (cuivre T3) d’une épaisseur moyenne de 5mm montée sur une structure en acier, l’ensemble reposant sur un massif en béton armé pesant treize (13) tonnes hors socle. La hauteur totale du monument est de 10m dont 10m en longueur, 3m en largeur et 7m de hauteur pour la statue elle-même.

Séverin A. / La Rédaction

First Afrique

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