Des chercheurs chinois réussissent à donner naissance à des chimères cochons-singes

Le but de cette expérience serait, à terme, de pouvoir cultiver chez des animaux des organes humains destinés à la transplantation.

Des scientifiques chinois ont réussi à faire naître des cochons dont certains organes portent des cellules de macaque. Une expérience surprenante à première vue, mais qui pourrait à terme faire avancer la médecine. Le but ? Progresser vers une génération viable d’organes humains dans le corps d’animaux. Mais les résultats montrent qu’il reste encore un long chemin à parcourir avant d’y parvenir. 

Selon la revue scientifique New Scientist et une étude publiée le mois dernier dans le magazine Protein & Cell, les généticiens chinois ont utilisé pour cette expérience la méthode de la fécondation in vitro, leur permettant de donner naissance à ces cochons-macaques – néanmoins morts au bout d’une semaine.  

« Il s’agit du premier signalement de chimères singe-cochon à terme », a déclaré Tang Hai, l’un des collaborateurs de l’étude, au Laboratoire national de biologie des cellules souches et de la reproduction à Pékin. Tang Hai et ses collègues ont en fait génétiquement modifié des cellules de singe cynomolgus en culture pour produire une protéine fluorescente appelée GFP. Ils ont ensuite dérivé des cellules souches embryonnaires des cellules modifiées et les ont injectées dans des embryons de porcs cinq jours après la fécondation. 

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Exclusive: Two pigs engineered to have monkey cells born in China https://newscienti.st/2PozdNA

La culture d’organes humains est-elle possible ?

En 2017, l’équipe de Juan Carlos Izpisua Belmonte du Salk Institute en Californie a créé des chimères porcines humaines, mais seulement une cellule sur 100 000 environ était humaine et, pour des raisons éthiques, les embryons ne pouvaient se développer que pendant un mois – les scientifiques craignant notamment que le cerveau des chimères puisse être en partie humain. 

C’est pourquoi Tang Hai et son équipe ont utilisé des singes plutôt que des cellules humaines. Mais la proportion de cellules de singes dans leurs chimères reste encore très faible. « Compte tenu de l’efficacité chimérique extrêmement faible et de la mort de tous les animaux, je trouve cela assez décourageant », déclare Paul Knoepfler, biologiste spécialiste des cellules souches à l’Université de Californie, Davis. 

F-KINT

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